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中国企业知识产权之欧洲保护策略

摘要:中国企业在拓展欧洲市场的第一时间就碰上了严重的知识产权障碍。从以往自己是纯粹侵权者的身份转变到被侵权者,中国企业的蜕变使欧洲竞争者始料不及。面对强大的欧洲本土对手,我们需要根据欧洲的法律和商业环境构建一套适合于中国企业,从抢滩登陆到安营扎寨的知识产权策略。本文旨在从方法上向中国企业介绍如何建立一套适用于欧洲市场的知识产权策略。

作者:富涵友/ 武卓敏 《管理学家》2008.09/10

前言

通过诉讼保护知识产权是大多数中国企业遇到侵权案件时一贯的无奈做法。这样的被动局面往往因为冗长、繁琐、昂贵的诉讼程序而恶化,甚至严重影响企业的正常经营与规划。有远见的成功企业往往通过预期规划、紧急预警以及主动出击等综合策略来为自己的知识产权保驾护航,并且将产权有效地转化为收入。

目前,仿制和盗版变得更加精明与快速,反盗版系统必须随时提高自己的应对能力。我们必须通过提升反盗版体系的智慧含量和应对速度来防止或阻碍假冒仿制产品进入市场;必须在企业的经营管理中加入更新的应对策略和技巧,让盗版制造者黔驴技穷。虽然没有一家企业可以做到完备地保护其知识产权不受侵犯,但可以通过一些措施来提高假冒和盗版的成本与风险,在不同环节为其设置障碍,从而使其无利可图,迫使盗版者在高风险及高成本面前知难而退。

成功企业是将知识产权侵害防范于未然。 这样的策略必须具有持续性,而且相互支撑形成一个强大的反制方案。能够在积极预防的基础上,灵活地将各种措施组合运用,将是制胜的关键。 以做到从源头上缩小盗版者的经济和法律生存空间,从流通环节上阻止盗版进入市场,从市场回报上将盗版产品带来的损害降到最低,最后再从执法上围剿盗版者。

一、基础策略

行之有效的反盗版策略需要建立在公司实际情况与企业目标的基础之上,对有限的资源进行优化配置。 明智的反盗版策略一方面能有效缩小盗版者的生存空间,另一方面则最大限度地减少权利人潜在的被攻击点。

为了降低中国公司在欧洲要面临的知识产权风险,中国式的传统处理方式必须进行适应欧洲市场的本土化调整。必须要用综合性的整体知识产权策略来取代那种自发的、散乱的、只着眼于盗版本身的仓促抵抗行动。当然,这样的策略既需要扎实的顾问分析工作,也需要有企业实力的保证。

我们建议中国企业以竞争对抗的方式在欧洲开展其反盗版活动,并把法律、企业管理、防伪技术以及政策方面的对抗措施融为一体。该体系由企业的一个组织部门统一操控,该部门的业绩由一个监控体系定期进行监督控制。

该监控机构将提供持续不断的反馈,并针对盗版行为的变化做出及时快速的预警和反应;此外,它还将随时显示出企业状态的变化,并相应地调整目标、策略和具体措施。这种反盗版体系包括如下五个核心组成部分:1)形势分析,2)目标制定,3)策略制定 ,4)采取措施,5)业绩监控。(参见图一)

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1)形势分析: 目前在欧洲碰到知识产权侵权的中国企业大多以商标、外观设计与专利侵权为主。 此类企业首先必须要通过恰当的途径获取涉案相关信息,并根据欧洲的法律和商业惯例对敌我状况进行客观的分析评估, 这是在做出任何决定之前必须完成的前提条件。 其中应分别对市场外部环境及企业内部环境进行综合分析,并且明确盗版者在何时何地、以何种方式、在多大范围内实施侵权行为。

2)目标制定: 在具体状况明朗后,企业需要马上确定知识产权保护所要达到的目标。企业应该考虑,目标是防止短期的销售额亏损还是长期保护其知识产权不受侵犯?企业是应在反盗版活动的帮助下达到销售持续增长的目标,还是只需短期内提高利润额?

由于很难做到在各个方面都对盗版进行完美的抵制,所以企业必须选择优先应受到保护的方面。比如说如果钟表产品的顾客愿意为商标、外观设计乃至相关证书付钱,那么就要考虑是否还有必要花一大笔钱去保护其机械装置的生产工艺。需要指出的是:知识产权保护的目标并不是把它们关到博物馆的保险柜里,等待尘封。

3)策略制定: 目标明确后即可制定有针对性的综合反盗版策略。如果没有一套量身定做的综合策略,反盗版行动将事倍功半。在制定策略的过程中,中国企业有足够的选择余地。从提高安全及保密技术,到保持创新能力;从行政救济、法律保护,到损害赔偿等等;甚至不排除与盗版商合作的可能。

另外,在策略制定方面还必须事先对即将开展的反盗版活动进行预算,预算范围除了反盗版活动的经费外,还应当包括采取相关措施后可能给自己带来的潜在支出或损失,从而决定如何对各种方案进行组合运用。其中,必须充分考虑到欧洲各国的具体环境和操作习惯。

4)采取措施

法律措施: 法律措施是反盗版的一个必要条件。商标、外观设计、实用新型、专利等工业产权只有在特定主权或公约范围内依法登记之后才具备后续的被保护资格。 此外,法律措施还包括和供应商及经销商签定严谨周密的生产、授权或买卖协议。

而如何在欧洲不同成员国中,正确灵活地运用行政法、民法及刑法进行知识产权保护,最好与相应国家的本土顾问建立具有高信赖度的沟通渠道。 大部分中国本土代理机构到欧洲处理法律事务,往往需要再次聘请顾问及律师,所以,中国企业应当尽量减少中间环节,寻找具有实际操作能力的欧洲合作者,从而降低巨额的顾问及律师费用。

由于证据是司法机构裁判的基础,中国企业必须在行动之前就知道所要进入的那个国家的举证及保存证据等程序规定,否则就会遭受不白之冤。我们强烈建议进入欧洲的中国企业一定要向具有资质和高信誉的欧洲本土咨询机构进行了解,减少信息传递中的失误。由于沟通不畅、信息传递失误造成的低效率是目前中欧法律咨询服务中不容忽视的问题。

企业管理措施:产品和商标盗版现象的源头往往就在企业内部或它的经营渠道当中,而且通常是供应商出售假冒的产品组件,员工窃取企业内部机密的工艺技术,合作伙伴仿造产品部件或者仿造整个产品,同时在管理不周密的销售连锁店也可能发生产品正品不被觉察地被调换成假冒伪劣品的现象。关键是应该在受到仿冒造假者的攻击之前对企业内部管理结构和运转环节进行审查和保护,例如对员工、供应商、销售商乃至顾客进行培训和警示。

技术措施:在过去几年中,利用高科技手段来保护产品和商标不被盗版得到了空前的推广,并因此而产生了许多具有良好保护效果的方法。其中一些科技手段直接在产品或包装上便可见到,比如激光防伪标记、彩墨印记或水印;还有一些不可直接看见的科技手段,需要借助专业的识别工具。雷射防伪标志或是DNA指纹等科技保护手段不仅在技术方面得到了长足的发展,而且也不再像以往那样昂贵和不现实了。

政策措施:实际上,中国企业在欧洲碰到的知识产权纠纷中,通常低估甚至忽视了欧洲当地政府政策措施的作用。其实,各地方执政管理部门、机构组织,甚至协会团体都对外国企业的走向和个案的解决有着不同程度的影响。 受到侵权的中国企业应当积极与欧洲政府部门和行业协会进行沟通,在可能的情况下主动寻找位于欧洲的战略同盟,从而在利用本土反盗版渠道所带来的便利之外,也为采取有社会影响力的行动奠定基础。

5)监控:任何策略都需要良好的监控。定期对反盗版措施的实施情况进行检查和监管是必不可少的。监管体系的建立与良性运作直接决定了整个反盗版系统的反应速度和处理效率。监控体系所提供的持续性信息反馈可以帮助企业及时了解变化的形势,调整其目标决策并制定相应的策略和具体对抗措施。

组织:企业的反盗版行动必须由企业内部一个适合的组织部门来管理。由于知识产权侵权常常涉及企业中的多个部门,所以反盗版不仅仅是企业中某个单一部门或个别人员的任务,而是企业内部整个管理层与各部门之间的共同任务。

这个负责知识产权统筹的内部组织必须与企业高层保持良好的沟通,并且通过强有力的保密条款对该组织进行管理与监督。 在充分调动其余部门进行配合的基础上,必须明确该组织的职权范围,做到各司其职。 该组织的重要任务还有反盗版策略的执行,通过综合运用上述措施做出反应。

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