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正确认识优先权日

提问: 某个意大利的发明人,先于1986年10月在德国申请了专利,后在1987年8月又向欧洲专利局申请了专利(以德国申请为优先权,并指定了德、英、法等多个国家)。现在权利人主张其德国专利已经过期,但欧洲专利要在2007年8月才到期。我主张应当是以优先权日为准,2006年10月即应到期。请问您的意见如何?能找到欧洲的相关法律依据吗?

回答:如果你提到的专利不涉及技术改进等问题(非改进型专利),且非药品专利,而且该专利不涉及雇佣关系产生的技术时(因为这些情况下有其他法律参与适用,如雇员发明法等),根据德国专利法第16条,自登记之日起的20年届满。

根据Art.63 EPC ()第一款,专利期在登记之日起20年届满。 Art.87- 89 EPC 规定了优先权日的问题。这里,有必要先做一个简单说明。优先权日其实与专利有效期没有必然联系。专利有效期取决于申请登记日。原因在于优先权日实际的功能在于鉴别专利申请的新颖性,并作为判断新颖性与技术进步的时间基础。

通过法条,也可以很明确的领会到立法者的这一意图:Art. 89 EPO. (优先权日的规定可以追溯到巴黎公约第四条) 所以,很遗憾,按照上面的情况,意大利专利权人的专利虽然在德国已经过期了,但是它的欧洲专利在他指向的其他国家里还没有过期。

另外的后果:一个专利申请,如果之前已经在外国被登记授权过就会散失新颖性。优先权日给了申请人一年的时间保持这种新颖性。那么是不是说,如果申请人不利用优先权日继续申请,那么它就失去了以后在承认优先权日的国家申请专利的可能?因为专利申请已经散失新颖性了。答案是肯定的。Art.53 Abs.2关于新颖性的说明很明白了。

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