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中企欧洲维权:德国已成为欧洲知识产权诉讼的主要阵地

电子通讯行业几大巨头自去年以来陆续在德国展开了大大小小的专利战,索尼爱立信、摩托罗拉、苹果、中兴、华为,这些都经常见诸媒体,大家也可以从各种媒体标题中感受到这个行业里专利竞争的火药味非常重。其实很多同行业中小型公司也同样在德国主动或被动地展开了激烈的专利对抗。本来计划略作介绍,但今天正好看到的一篇报道,其中提到了德国作为主要专利诉讼地的问题,比较客观,值得中国企业留意。下文里我们就以引注评论的方式稍作补充,供到欧洲/德国进行市场发展的中国企业参考。

苹果和三星的专利战对中国企业的借鉴意义是很大,所以从他们的第一个临时禁令在的德国被批准的时候,BIOIPR就开始关注,现在是越演越烈。这篇名为“德国已成苹果微软等巨头专利诉讼首选战场”的文章登载于http://tech.sina.com.cn/it/2012-01-20/13576657531.shtml,以苹果三星诉讼为例,简要介绍了德国作为主要专利诉讼地的一些情况。

如果有大型跨国公司在欧洲发起专利诉讼战略,最有可能的战场就是德国。可能也会增加其他国家,但如果只有一个选择,那几乎肯定是德国。英国伦敦和荷兰海牙都在与德国争夺欧洲专利诉讼的核心地位。荷兰的弱势在于经济规模过小,而英国则受制于法律成本过高。尽管没有覆盖整个欧洲的专利,但法院通常都会参考其他国家在类似案例中的判决。

其实,还有一个最为重要的原因直接促使很多国际专利持有人在德国进行诉讼。由于德国长久以往的创新文化,从企业到社会各个领域,人们对创新的尊重看得尤为重要。而且德国公司大多以技术见长,所以法院以及法官都形成了比较偏向保护权利人的思想。对抄袭者的打击力度会很大。所以在德国以侵权为由提起诉讼,只要权利稳定,很容易占先,并得到彻底的执行。这也是为什么苹果在其他国家对三星第一代平板采取临时禁令未果,而在德国却获得了支持的重要背景。

如果你想征服欧洲市场,但却止步于德国,多数时候就可以举白旗了。许多企业都表示,如果无法在德国销售,在其他地方销售产品也就没有意义。

德国是高级消费类电子的主要市场之一,购买力强,市场规则明晰。要是放弃了德国市场,那就趁早决定自己的欧洲市场策略是否要进行收缩,尤其是对品牌产品而言。

由于众多科技公司都希望德国法官尽快做出可能影响整个欧洲大陆的裁决,使得曼海姆与杜塞尔多夫和慕尼黑一道,成为了欧洲专利诉讼的中心。每年提交到英国和荷兰的官司约为50起,而德国却高达1300起,约有半数都在杜塞尔多夫审理。过去三四年间,该法院受理的官司中约有60%涉及德国以外的企业。

欧盟有一个承认判决与执行的指令,在德国下发的判决,可以拿到别的二十几个欧盟成员国进行执行,这使得一份德国专利侵权判决的杀伤力增加了至少20几倍,而对于权利人来说,维权成本也自然减少了很多倍。对于中国企业来说,这两方面的特点都必须要加以注意。

在德国进行知识产权诉讼,实际上还有其他一些优势:

诉讼当事人希望法官了解专利;希望诉讼费用降低;希望加快程序,最好能在一年内结束;还希望判决结果能给他们带来商业优势。荷兰和英国只满足3个条件,德国则全部满足。

德国并没有美国式的证据交换环节,所有案情都通过书面提交。在英国,律师必须以口述形式陈述案情,庭审时间最多长达14天。德国的听证会平均只需3小时,法院可能会在一天内针对多起案件召开听证会。从小时收费的单价看,德国律师的费率未必比英国便宜,但如果要查阅大量文件,并出席数周的庭审,服务时间就会延长。

此外,我还必须要说的一点是,德国律师的工作风格态度和他们制造的机器一样也是非常严谨认真的。基本我接触的同行,都没有见到过不切实际满天要价的。收一分钱,做一份活儿。一开始,中国企业可能会不容易接受小时收费,但最后发现,这也是保证律师工作质量的一个重要条件。相比美国的费用,德国算是便宜很多的。所以苹果在德国与三星对战,在成本上也是有利的。

 

One Response to 中企欧洲维权:德国已成为欧洲知识产权诉讼的主要阵地

  1. 欧洲专利诉讼的影响会超越美国专利诉讼

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